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DIECI CASTELLI DA VEDERE IN INGHILTERRA

Dall'amata residenza della regina ai tunnel segreti di Dover, passando per i sontuosi fondali di Downton Abbey , il sud-est del paese pullula di emozionanti castelli. Ecco dieci meraviglie storiche.

L’ Inghilterra sud  orientale è costellata di castelli. Modesto o stravagante, rustico o militare, magico o minaccioso (vedi decisamente infestato!), Ci sono tutti gli stili e ognuno testimonia un’epoca e una storia.

Molti di loro sono stati progettati per proteggere il paese dall’invasore francese. Ma ironia della sorte, gran parte di esso è nato sotto la guida del duca di Normandia, Guglielmo il Conquistatore, dopo la sua vittoria a Hastings nel 1066. Dieci secoli dopo, continuano ad attrarre orde di francesi, desiderosi di esplorarli. Questi siti sono facilmente accessibili da Londra  o da Dover, Portsmouth e Newhaven, porti di arrivo dei traghetti .

Castello di Windsor (Berkshire)

Mille anni di storia su cinque ettari! Fondato sulle rive del Tamigi da Guglielmo il Conquistatore, questo palazzo è uno dei preferiti di Elisabetta II. Sua Maestà ci va in primavera e nei fine settimana. Come a Buckingham Palace a Londra, se il sovrano è in residenza, lo stendardo reale galleggia sopra la Round Tower . Da questo mastio, fornitore di panorami vertiginosi, agli appartamenti di stato “barocchi” di Carlo II – rivaleggiando con la Versailles di suo cugino Luigi XIV – Windsor non è altro che grandiosità. Tra i luoghi imperdibili ci sono la casa delle bambole della regina Mary (la più grande del mondo!) E la cappella gotica di San Giorgio, dove il principe Harry sposò Meghan Markle. Scopri, alcune stanze a volte sono chiuse e il cambio della guardia non avviene in determinati giorni.

Castello di Windsor (tel: +44303 123 7304, Windsor SL4 1NJ, tariffa adulti a partire da € 15 / bambino € 8,50.)

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Castello di Broughton (Oxfordshire)

 

Dietro il fossato e la garitta merlata, il castello di Broughton sembra più un maniero fortificato. Fu trasformata in una casa Tudor nel XVI secolo dai suoi proprietari, i baroni Fiennes. Questa famiglia, quella degli attori Joseph e Ralph Fiennes, accoglie il pubblico dalla primavera all’autunno. All’interno scopriamo tutti gli attributi di una grande baronia: armature, ritratti di antenati, lavori in legno, grandiosi camini e soffitti decorati Anche i giardini meritano la nostra attenzione con le loro numerose varietà di rose e le loro aiuole a forma di giglio.

Castello di Broughton (tel: +44 129 527 6070, Banbury OX15 5EB, tariffa adulti a partire da € 12 / bambino € 7).

Castello di Highclere (Hampshire)

Questo è il castello dove è stata girata la serie Downton Abbey  ! Circondato da un grande parco, questo palazzo neo-giacobino appartiene a una dinastia vicina ai Windsor – Elisabetta II è la madrina dell’attuale conte – affascinante quanto quella della saga. Scopriamo la sua storia che ha ispirato l’autore, Julian Fellowes, sfogliando ambienti familiari (la biblioteca, l’ampio soggiorno, la camera da letto di Lord e Lady Grantham …) e apprendiamo che la famiglia ha trasformato il castello in un ospedale durante il guerra … Come nella serie. Ha anche sovvenzionato le spedizioni egiziane di Howard Carter a cui è dedicato il seminterrato. Prenotazione obbligatoria, i tour si svolgono in estate e solo pochi giorni in primavera e settembre.

Highclere Castle (tel: +44 163525 3210, Newbury RG20 9RN, tariffa adulti a partire da € 20 / bambino € 13).

Castello di Carisbrooke (Isola di Wight)

Questo castello di motte difende con orgoglio la bellissima isola di Wight per un millennio. Spesso attaccato, soprattutto dai francesi, ha fortificazioni risalenti a epoche diverse e ha accolto diversi membri della famiglia reale tra cui Alberto I che vi fu imprigionato. Il castello ospita un museo e una graziosa cappella, ma la maggior parte della visita è all’aperto. Ha un mastio, che offre una vista a 360 ° e un giardino edoardiano, una replica di quello della principessa Beatrice, la figlia di Victoria che era governatrice dell’isola. I bambini adoreranno gli asini, i giochi di ruolo e la corsa sui bastioni.

Castello di Carisbrooke (tel: +44 198 352 2107, Castle Hill, Newport PO30 1XY, tariffa adulti a partire da € 13 / bambino € 8.)

 

Castello di Arundel (West Sussex)

Con un nome del genere, Arundel doveva essere l’ambientazione delle fiabe. Eretta nel 1067 da un compagno di Guglielmo il Conquistatore, la fortezza ha conservato la sua torre di avvistamento, in cima alla quale si possono ammirare il Parco Naturale del South Downs, il fiume Arun e lo storico villaggio di Arundel. Di proprietà dei duchi di Norfolk per 850 anni, il castello è stato ristrutturato nel XIX secolo in stile neogotico. Assomiglia a Windsor, che ha interpretato sullo schermo in The Young Victoria . Le camere riccamente arredate sono impreziosite da dipinti di Gainsborough e Van Dyck e la libreria rivestita in mogano ha un bell’aspetto. Il castello è chiuso in inverno e riapre in primavera, rivelando sontuosi giardini, una festa dei tulipani e giostre medievali.

Castello di Arundel (tel: +44 190388 2173, Mill Road, Arundel BN18 9AB, prezzo a partire da € 15.)

Castello di Bodiam (East Sussex)

Rocca o palazzo nobiliare? Gli storici sono divisi sulle origini di questo maestoso edificio, eretto nel bel mezzo della Guerra dei 100 anni. Oggi ci proponiamo all’argomentazione difensiva davanti al suo ponte levatoio, alle sue feritoie e alle sue torri di 18 metri. L’interno potrebbe essere in rovina, c’è molto da vedere. Per godere di una vista spettacolare sul cortile e sulla campagna circostante, salite alla merlatura! Per aiutare i visitatori a comprendere il luogo, attori in costume sono sparsi in tutto il sito e vengono organizzate rievocazioni e laboratori intorno al tiro con l’arco e alla falconeria. Bonus: i bambini adoreranno il treno a vapore che passa davanti all’ingresso e attraversa l’East Sussex e il Kent.

Castello di Bodiam (tel: +44 158 083 0196, Bodiam, Robertsbridge TN32 5UA, tariffa adulti da € 6 / bambino € 3).

 

 

Giardini del castello di Herstmonceux (East Sussex)

 

Risalente al XIV secolo, questo castello è uno dei primi in mattoni e oggi appartiene alla Queen’s University of Canada. Una visita guidata su richiesta delizierà gli appassionati di storia, ma l’attrazione principale rimangono i 200 ettari di boschi, laghi, prati e giardini elisabettiani che costeggiano il castello. Incontriamo pavoni, fossati ricoperti di ninfee, venerabili castagni, un labirinto di corde e un’incantevole follia. Chiusa in inverno, Herstmonceux è magnifica tutto l’anno e soprattutto in primavera se ti piacciono le azalee. In estate viene organizzata una popolare festa medievale con giochi e rievocazioni.

Giardini e giardini del castello di Herstmonceux (tel: +44 132 383 3816, Hailsham BN27 1RN, tariffa adulti 9 € / bambini 4 €)

 

Castello di Hever (Kent)

Quando si pensa alla sulfurea Anna Bolena – seconda moglie del re Enrico VIII, alias “Barbablù”, che la fece decapitare – è difficile immaginare un’incantevole casa di campagna. Tuttavia, è qui che è cresciuta e il suo fantasma continuava a vagare sul ponte sul fiume Eden … Restaurato all’inizio del XX secolo da un multimilionario americano, questo piccolo castello Tudor è un tuffo nell’infanzia di ‘Anne Boleyn. Lo splendido ingresso, rivestito in noce, dà il tono. Ma il momento clou dello spettacolo è fuori, nei meravigliosi giardini, punteggiati da fontane, statue e labirinti.

Castello di Hever (tel: +44 173 286 5224, Hever Road, Hever, Edenbridge TN8 7NG, tariffa adulti a partire da € 18,50 / bambino € 11,50.)

Castello di Leeds (Kent)

 

Galleggiante nel mezzo di un lago artificiale dove scivolano i cigni, Leeds ha tutto ciò che è un palazzo di principesse. Il suo destino è stato, inoltre, plasmato dalle donne. Sei regine del Medioevo si succedettero, tra cui Giovanna di Navarra, che vi fu imprigionata per stregoneria. Nel 1926, la mondana Olive Wilson Filmer, una sorta di Gatsby femminile, lo acquistò. Lo rinnova e riunisce il gratin della politica e del cinema. Oggi i suoi interni, mescolando influenze medievali, rinascimentali e moderne, ripercorrono la storia dei suoi numerosi proprietari. Il suo parco di 200 ettari è teatro di numerosi eventi e vi sono un labirinto, una grotta, una voliera, un campo da golf e alcuni dei giardini più belli d’Inghilterra.

Castello di Leeds (tel: +44 162 276 5400, Broomfield, Maidstone ME17 1PL, tariffa adulti € 32,50 / bambino € 22,50. Ingresso gratuito per un anno.)

Castello di Dover (Kent)

 

Dalla cima delle sue scogliere di gesso, questo colosso racchiude millenni di storia. Questo iniziò sotto i Sassoni, poi Guglielmo il Conquistatore rimodellò l’edificio e Enrico II costruì le attuali fortificazioni nel 12 ° secolo. Il castello contiene resti di epoche diverse, tra cui un faro romano e un mastio medievale con una vista mozzafiato sulla regione. Fuochi del camino e giochi interattivi ricreano l’atmosfera di questa torre, molto apprezzata dai bambini. Altro imperdibile: la metropolitana, con l’ospedale militare e la sala telecomunicazioni della Seconda Guerra Mondiale. È in questi tunnel che sarebbe vissuto il fantasma del batterista Sean Flynn, decapitato da due soldati, desiderosi di sequestrare i soldi che trasportava …

Dover Castle (tel: +44 130 421 1067, Castle Hill, Dover CT16 1HU, tariffa adulti da € 20 / bambino € 12).

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